Les 50 ans de ‘Gwen-Bléiz’, 2013

'Gwen Bleiz' arrive a Cowes
‘Gwen Bleiz’ arrive a Cowes

In this article, Jean Yvon Combot, a French participant in the OGA50 celebrations at Cowes, reflects on the event and his passage to the Isle of Wight. Jean Yvon’s boat, ‘Gwen Bleiz’, also celebrates her 50th anniversary in 2013, sailing in company with five other French OGA members, and returning via Guernsey. Jean Yvon writes in French, and we have included an English translation.

English translation

C’est au retour de la réunion préparatoire de Londres, qu’il m’est venu à l’idée “et pourquoi pas y aller avec Gwen-Bléiz”. 2013 correspond aussi aux 50 ans de mon bateau, et quoi de mieux à lui offrir qu’une croisière un peu plus longue que les autres années.

La préparation à été minutieuse, en commençant par refaire tous les vernis, une belle peinture, et surtout une mise en conformité avec la réglementation maritime: l’achat du matériel permettant de naviguer ‘au-delà de 6 milles’ un radeau de sauvetage, les fusées de détresse et les fumigènes. La collection de cartes et documents, les conseils de notre correspondant Ben, et tout est paré.

Après avoir rempli la ‘cambuse’ de vivres, et la cale de nombreuses bouteilles, c’est le 5 aout que nous avons appareillé de l’ile de Batz. Cette croisière je vais la faire seul à bord, et j’espère ‘copain’ avec mon bateau.

Dès le premier jour, le ton est donné, car c’est au largue avec un vent qui va monter à 31 nœuds que je finirais cette première journée dans le joli petit port de Ploumanac’h. Le lendemain les éléments se sont calmés, et par une bonne brise de nord est, je rejoins l’anse de La Corderie à Brehat.

Je vais y passer trois jours, car j’attends un autre OG, ‘Mahy’, le bateau de Jean Claude Crepin. Par une très agréable journée, et un vent de nord oeust nous faisons les 43 milles de Brehat à Saint Peter, Gurensey, ou nous retrouvons ‘Vagabond’ à Loic Huet, et ‘Aventure’ à Patrick Saunier.

Le lendemain c’est une étape sérieuse qui nous attend, car avant Cherbourg, il faut correctement passer le Raz Blanchard. Hélas le vent n’est pas au rendez vous, et c’est au moteur après un arrêt à Port Racine pour attendre le bon courant que j’arrive le soir dans la darse de l’Epi à Cherbourg. Notre délégué OG pour cette région Gérard Bourdet nous a réservé cette charmante petite darse pour notre flottille. Nous avons le plaisir de s’amarrer à côté de ‘Wendy May’, le très beau bateau d’un OG Anglais.

Le 14 aout tout le monde est paré pour la traversée en flottille, ‘Stereden Vor’ est venu se joindre à nous après avoir participé au Festival des Chants de Marins de Paimpol. La traversée Cherbourg l’ile de Wight débute à 04h00 du matin, par tout petit vent, mais les dernières heures, l’arrivée d’une perturbation de sud ouest va nous obliger à finir l’approche des Needles avec deux ris dans la grande voile, et uniquement le foc. Les grains de pluie laissent par moment entrevoir les falaises et le phare des Needles. Nous sommes en retard, et le courant est contre nous, occasionnant une levée de la mer qui secoue fortement ‘Gwen-Bleiz’.

Aucune hésitation pour le choix du mouillage, c’est à Keyhaven que je passerais cette première nuit Anglaise. Un très bon mouillage pour se reposer  après cette traversée de 16 heures. Le lendemain 15 Aout, j’ai la surprise au Solent plein vent arrière.

L’accueil est très simple, très professionnel, et j’apprécie beaucoup la simplicité de la fête. Pas de ‘grand tapage’ sur le quai, un vrai rassemblement pour ‘vieux gréement’. J’ai beaucoup aimé les animations du vendredi, avec surtout ma course à la godille qui restera un très bon souvenir.

Pour ‘Gwen-Bléiz’ et son patron la très belle récompense se fera pendant la sortie du samedi matin, quand Monsieur Beken tournera autour du bateau pour une série de photos. L’œil de cet ‘expert’ encore une fois à repéré le plus bateau!!!!!

C’est par un vent de sud ouest bien contre nous, que je quitte à regret la marina le dimanche matin, j’aurais bien aimé profiter d’un autre fish and chips, et d’une bière. Après avoir tiré beaucoup de bords, pour sortir du Solent, le soir je suis au mouillage de Studland Bay. ‘Gwen-Bléiz’ est seul sur la route du retour, le reste des Français devant passer par Cherbourg.

A 03h00 du matin le lundi 19 aout, le réveil me fait sortir de ma couverture, et après un bon petit déjeuner c’est à la voile pour ne pas réveiller les autres bateaux que nous appareillons pour la côte française. Avec le vent et le courant, je verrais bien si l’escale sera à Aurigny ou à Guernsey. J’aurais bien aimé tenter un retour direct vers Roscoff, mais il m’aurait fallu un vent de nord ouest ou de nord. Hélas le vent est très capricieux, et durant la traversée, je serais obligé de changer de nombreuses fois de voilure.

L’atterrissage se fait sur le phare des Casquets, et le courant de flot me fait choisir Aurigny pour escale d’arrivée. Amarré sur une bouée du port, après 15 heures de traversée. Mais ce n’est pas très confortable, et le bateau roule beaucoup. Je décide après un bon repas et quand le courant à tourné de mettre le cap sur Guernsey. Le passage du Singe de nuit c’est très impressionnant, et c’est par une nuit superbement étoilée que je mouille dans Havelet Bay au sud de Saint Peter.

Le mardi l’étape Guernsey-Perros Guirrec est faite au vent arrière en passant à proximité du phare des Roches Douvres pour admirer cette belle construction ou un copain à longtemps surveillé le feux.

Et c’est par une petite brise de nord est que le mercredi 21 aout j’ai vue sortir de la grisaille les hauteurs de Roscoff. Mon épouse sur le ponton à l’arrivée, et toute la petite famille à bord en fin d’après midi. Et voila, j’ai offert un beau cadeau à mon bateau, et nous avons passé 16 jours ensemble, avec 445 milles de plus au compteur du lock.

Le journal de bord est bien rempli, et pour cet hiver il restera les photos de ce périple et des beaux bateaux que nous avons vu.

English translation

Returning from the planning meeting in London, the idea came to me ‘so why not go in Gwen Bléiz?’ The year 2013 is also the 50th anniversary of my boat and what better idea than to give her the opportunity to do a longer crossing than in other years?

The preparations were detailed, beginning with a complete revarnishing, a handsome repaint and above all, making sure that the  boat conformed to maritime regulations: that meant buying items that would allow me to sail ‘beyond six miles’ (from the coast), a liferaft, distress and smoke flares, new sea charts and the advice (about Solent currents and anchorages) from our correspondant Ben (in England), and all was in place.

Having filled the galley with victuals and the bilges with a good number of bottles, we set off from Ile de Batz on 5 August. I was to make this journey alone with my boat as best friend.

From the very first day, the tone was set, downwind with a 31 knots breeze meant I finished the first day in the pretty harbour at Ploumanac’h. The next day the elements where in calmer mood and with a good northerly easterly breeze I made l’Anse de la Corderie at Brehat. I spent three days there, as I was awaiting another OGA boat ‘Mahy’ belonging to Jean Paul Crepin. On a very pleasant day and with the wind from the north we made 43 miles from Brehat to St Peter Port, Guernsey where we met up with ‘Vagabond’ with Loic Huet and ‘Adventure’ with Patrick Saunier.

The next morning the most serious stage of the journey awaited us, as to get to Cherbourg, we had to pass the Raz Blanchard. Sadly there was hardly any wind and we had to motor after a stop at Port Racine to await favourable currents before arriving in the Darse de l’Epi at Cherbourg in the evening. Gérard Boudet our OG delegate from the area had booked this charming little dock for our flotilla. We tied up alongside ‘Wendy May’, a pretty boat from the English OGA.

On 14 August, everyone’s ready for crossing in a flotilla, ‘Sereden Vor’ came to join us after having been at the ‘Festival des Chants Marins’ at Paimpol. We set out on the crossing Cherbourg – Isle of Wight at 0400, with a very slight wind, but later on, the arrival of  wind and rain from the southwest meant we finished the approach to the Needles with two reefs in the mainsail and just the jib. The gaps in the rain allowed us occasional glimpses of the cliffs and the lighthouse on the Needles. We were late and the current was against us, causing a choppy sea which really shook ‘Gwen Bleiz’ quite a bit.

No hesitation about where to anchor, it was Keyhaven  where I passed my first night in England, a very good anchorage in which to rest after a 16 hour crossing. The next day, 15 August, I had the surprise of a wind behind me in the Solent.

The greeting was very simple, very professional, and I appreciated the simplicity of the event very much. No big fuss on the quay, a genuine get-together of old gaffers. I loved the event on Friday night and my chance to enter the sculling competition, which will remain with me as a very good souvenir.

For ‘Gwen Bleiz’ and her skipper, the big reward came during the race on Saturday morning, when Mr Beken circled the boat for a series of photos. This expert’s eye once again picking out the best looking boat!!!

It was with a southwestly wind against us that we left in sadness on Sunday morning. I would have loved another portion of fish and chips and a beer. After some hard tacking to get out of the Solent that evening, I anchored in Studland Bay. ‘Gwen Bleiz’ is alone on the return journey, the rest of the French choosing to go home via Cherbourg.

0300 in the morning of Monday August 19, the alarm gets me out from under my covers and after a good breakfast, I put up the sails so as not to awake the other boat crews going over to the French coast. Depending on the current and the winds, I will either go to Alderney or Jersey. I would have liked to make a direct return to Roscoff, but I would need a wind from the northwest or north to do that. Alas the wind was very capricious, and during my crossing, I was forced to change my sails many times.

My first sighting of land was the lighthouse on the Casquets (Nannels) with the tidal stream making me opt for Alderney as my landfall. Tied to a mooring buoy after a 15 hour crossing. But it wasn’t very comfortable, with the boat rolling about. I decided after a good meal, and when the current had turned, to set out for Guernsey. The passage through the Singe by night is very impressive and it was on a near starless night that I anchored in Havelet Bay to the south of St Peter Port.

On Tuesday’s I made Guernsey – Perro Guirrec with the wind behind passing close to the Roches Douvre lighthouse in order to admire that handsome structure whose light was long supervised by a good friend.

And  with a gentle northerly breeze on Wednesday, I finally saw  Roscoff’s heights emerging from the grey mistiness. My wife on the pontoon as I arrive and all the family coming aboard later that day. And that was it, I had offered my boat a big present and we spent 16 days together with 445 miles recorded on passage.

The ship’s log is full and this winter there will be photos of our little trek and the beautiful boats we have seen.

Jean Yvon Combot, Patron de ‘Gwen Bléiz’, OGA member, France

Translation: Ben Collins, OGA member, Solent